Y'know, I thought I'd lulled Jim over with my previous challenge. Turns out, Jim isn't so easy to lull over.

I woke up, got rid of the gunk in my eyes, and checked the time.

5:55 AM

Hmm, that's strange. I'm certain it's 8:30.

Ignoring the probably Jimmed clock, I went to my room, and turned on my laptop.

What awoke me was not the GRUB screen I'd known.

G+0 R+8 U-12 B+14 version 5.55

Ubuntu 15.10 (on /dev/sda5)
Ubuntu 16.04.1 (on /dev/sda12)
Operating System? (on /dev/sda/jim)

Jim, if you're reading this:

  • a: learn Linux file conventions
  • b: make your things less obvious

So, I opened up that GRUB entry, and was greeted with this:

I've been obsessed with something lately. Can you figure out what it is?
Clue 1: HEADER-1T <5+1>
Clue 2:

333333333333333133333336333333363333333333333338333333363333 333233333333333333303333333333333338333333333333333033333333 0a3333333033333336333333353333333633333334333333333333333133 333336333333313333333633333331333333363333333133333333333333 350a30613333333333333337333333333333333033333333333333303333 333333333330333333333333333333333333333333313333333633333334 33330a333333333338333333363333333233333336333333333333333333 333337333333333333333033333336333333343333333633333333333333 3333330a3330306133303631333333333333333333333333333333303333 333333333331333333333333333033333336333333333333333333333333 333333360a33333336333333363333333533333333333333393333333633 333335333333363333333533333333333333363333333633333331333333 36333333310a333333363061333333333333333633333335333333333333 333133333333333333393333333633333333333333333333333733333333 3333333733330a3333333333353333333633333336333333363333333633 333333333333313333333333333331333333333333333233333333333333 323333333633330a33363333333330613333333833303631333333303336 333133333333333333343333333333333335333333333333333533333333 33333330333333330a333333383333333333333334333333363333333133 333333333333323333333333333332333333333333333333333336333333 3233333333333333310a3333333333333334306133333336333333313333 333333333334333333363333333333333333333333343333333633333334 333333363333333433330a33333333333233333333333333373333333333 333331333333363333333233333333333333313333333633333335333333 33333333393333333333330a333133333333333333373061333333333333 333033303631333333333333333733333333333333363333333333333339 3333333333333338333333330a3333333233333333333333303333333633 333335333333333333333233333336333333343333333333333332333333 333333333733333333333333310a33333333333333373333333330613333 333133333333333333373333333633333333333333333333333733333333 33333336333333333333333433330a333333333330333333333333333933 333336333333343333333633333331333333333333333733333336333333 3533333336333333353333333633330a3334333333363333333333333333 306133333333333333333333333633303631333333333333333933333330 333633313333333333333330333333330a33333334333333333333333633 333336333333363333333333333331333333333333333533333336333333 35333333363333333633333333333333360a333333333333333633333336 333333313061333333333333333633333333333333333333333333333332 3333333633333334333333363333333133330a3333333333303333333633 333336333333333333333433333336333333313333333333333333333333 363333333533333333333333393333333333330a33303333333333333330 333333363333333230613333333333333335333333333333333033303631 33333333333333303333333333333330333333330a333333303333333333 333330333333333333333033333333333333303333333033363331333036

J-ji... how did you get bold in a GRUB menu?

Anyways, I'm bored, so I thought I'd use my free labor fellow community's knowledge to crack it.

And, Jim, please don't send me stuff like this.

  • $\begingroup$ Interesting fact: if you copy and paste the second clue it comes out in 2 columns. $\endgroup$
    – dcfyj
    Aug 9, 2016 at 18:34
  • $\begingroup$ Not 3: 1668620800a06564161616150a06170001640a8626706460a0061061010660a66596565661610a606165196770a56666112260a6061806106145500a8461226210a40616146464640a2716216590a17061006176980a20652642710a70611767640a0964617656560a460616061906100a466615656660a6610616264610a0664616590a006206150061000a00000610610610a $\endgroup$
    – Mithical
    Aug 9, 2016 at 19:54
  • $\begingroup$ @Mithrandir Not quite it. Note that hex(3#) = ascii(#). $\endgroup$
    – Will
    Aug 9, 2016 at 20:00
  • $\begingroup$ @Will I just ran it through a find and replace, with it just removing all of the threes... $\endgroup$
    – Mithical
    Aug 9, 2016 at 20:03
  • $\begingroup$ @Mithrandir Yeah, and... why? To be frank, it's neither helpful nor particularly astute. $\endgroup$
    – Will
    Aug 9, 2016 at 20:05

2 Answers 2


If you

convert the hex to ASCII four times, removing LF characters along the way

you get


which as we can see from the beginning bytes is

output from gzip (also clued by G+0 R+8 U-12 B+14: G+0=G, R+8=Z, U-12=I, B+14=P so that is G Z I P)

running it through




which in ASCII is

Help! Someone has locked me in a tomb![LF]


NOTE: @Will already finished the first half of the question, but it was in a method different from the one I intended. So, I've posted this method here.

The time is 5:55 A.M.

Quite a lot of 5, right? Keep this in mind. 5 is very important.

G+0 R+8 U-12 B+14 version 5.55

Once again the mysterious 5 shows up.

The number-letter addition/subtraction can be parsed if we replace the letters with their numerical positions in the alphabet (A = 1, B = 2, Z = 26, etc.) Once parsed, it comes to G Z I P. This is another clue for later.

We then come to Jim's GRUB entry and the two clues.

HEADER-1T (5+1)

HEADER is a reference to the decoded word, GZIP (a compression program). -1T stands for do this before you do the GZIP-related thing. <5+1> is referring to the 5 iterations of hexadecimal encoding of Clue 2. The +1 tells us there was a 6th iteration before the GZIP-related thing, which is compressing the data.

We then move on to Clue 2, which is

the raw hexadecimal data.
Piecing together the already derived information, and by simply looking at >!the data, we can infer we need to decode the data in 5 iterations, gunzip >!it, then decode the data in one final iteration.

The Unix command is this:

cat clue.txt | xxd -r -p - | xxd -r -p - | xxd -r -p - | xxd -r -p - | xxd -r -p - | gunzip -f | xxd -r -p -

which outputs the following text:

Help! I'm locked in a tomb!

What's the meaning of the text? I'll leave that for you to find out...

  • 2
    $\begingroup$ Interestingly your final text is different from Will's! $\endgroup$
    – BmyGuest
    Aug 10, 2016 at 5:31

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service and acknowledge that you have read and understand our privacy policy and code of conduct.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.